About us


Aim of our Province

The aim of our Province is to share our common vision, namely to encourage confreres to meditate the incarnate Christ through the Eucharist and the Word of God, to live in fraternal, witnessing and welcoming communities, to live out our mission of JPIC/ED in solidarity with the poor and to work in communion with the local Church.

Our Provincial project is to realize in the next three years the Chapter directives as expressed in our Post-Capitulars Acts. The nature of our ministry within our Council is to deal with the joys and sorrows of human beings. It is also to deal with decision making that will impact many people within and outside our Province. We are called to look beyond Sector’s interests in order to include the needs of the entire SAP Province and also the Society. Our teamwork obliges all of us to respect procedures of communication and confidentiality in a spirit of unity.

The Mega SAP Province

In the 60s, there were about 270 confreres in Zambia and 140 in Malawi. These were BIG Provinces! Today, SAP has essentially become a Mega Province because of the size of its territory composed of four countries with its complex and varied missionary involvements.

Antoon_OostveenHistorical view. Interview with Antoon Oosveen

I was Provincial of Zambia when I met Marc Angers, former SAP Provincial, who told me that we should start thinking of merging. However, this process really started when Gotthard Rosner took over from me in 2003.

By and large, the confreres were not touched by it. Countries were unknown to each other. It was more a business between the Superiors of the existing Provinces. This feeling prevails up to now among some confreres. It was clear that South Africa was afraid to see a big brother like Zambia becoming a member of the family. But, the contrary was similarly true in Zambia; confreres were troubled by the new majority composed of the three other countries. As a result, under the influence of former Provincial Superior, Louis Blondel, Zambia ended up with two Sectors in an attempt to get a proportionate representation under the leadership of two part-time Delegate Superiors.

What is particular with Zambia is that the Provincial resides in Lusaka and the Provincial Treasurer is at the same time the Sector Treasurer. The Provincial Secretary is also assisting the Zambian Sector in many ways. The main test is to differentiate the level of responsibility between the Province and the Zambian Sector. Now, with a full time Delegate Superior instead of two part-time, as it used to be, this problem will eventually ease.

Another difficulty is to fit in and follow a bigger plan which goes beyond the frontiers of a specific Sector. The confreres of my generation feel it most while the younger ones are more flexible. But, because of the departure of younger confreres for studies in view of formation, my generation is the one holding the fort. As a consequence, the main burden is on the shoulders of the Superiors to keep the vision and animation going.

Finally, knowing one another within the Mega SAP Province remains a challenge. How can we appreciate someone else’s missionary work? The lack of knowledge of the reality of other Sectors is still hindering the merger of the Mega SAP Province.

Gotthard RosnerThe beginning of the Mega SAP Province. Interview with Gotthard Rosner

In Zambia, at first, the majority were very much opposed to the creation of a new SAP Province. However, the General Council was strongly pushing for it. The model of the MSOLA having one single Province for the entire continent was giving ammunition for the creation of larger structures. Then, members of the former SAP Provincial Council came to Zambia to present their views for expanding their Province with Zambia. Slowly, the consent of the Zambian confreres went through. The main arguments were to release the work of the Provincial and to reduce the administrative personnel. In the meantime, this has been proved to be a false assumption.

Because of the size of the Province covering four large countries, it is not easy for the Provincial to visit all the communities. Confreres are complaining that they are losing a personal touch with him. Thus, to a certain degree, each Delegate Superior is managing some duties historically reserved to the Provincial. Fortunately, there are provisions for it in the SAP Statutes which allow decentralisation of work.

It was hoped that we would come to know the other Sectors much better. For the moment, it is mainly true for those who travel to different countries for attending various meetings. But, despite its diversity and size; the Mega SAP Province is pushing us forward.

The attitude of the confreres before and after the merger. Interview with Didier LemaireDidier Lemaire 2012

There were already some concerns in the former SAP Province about the inequality among its three Sectors. The prospect of welcoming Zambia, perceived to be big, added to this worry. This is why several confreres would have liked to have the residence of the Provincial to be situated in Lilongwe, for instance. Finally, the choice of Lusaka was well accepted.

The advantage of the merger is obviously the possibility of mutual support among confreres throughout the new SAP Province, especially at the level of our four JPIC/ED Centres. I do not see a real disadvantage emerging if not the fact that all the Sectors are still inward looking. The difficulty remains to reach a common global vision within the new Mega SAP Province. But steps have been made. The best example is the opening of the First Phase in Balaka wholly approved by all Sectors as a way forward.

Slowly, the confreres come to know one another through the work of the Provincial Council, various sessions and news published in the SAP magazine Motomoto Echo. But, if I take my own case, I still know very little about Zambia as a country and a Sector. I guess it is the same situation for confreres in Zambia who never went to South Africa.

Todays’ situation. Interview with Timothée BationoTimothée Bationo

We had an important meeting in 2008 in Zomba, Malawi, where most of the confreres from the former SAP Province met together for a few days. This was an exceptional gathering where the then three Sectors could present their socio-political and pastoral setup. It gave us the opportunity to know one another and to meet face to face. It was a kind of breakthrough in building a closer sense of unity. It is at that meeting that the final decision to join the Zambian Province was adopted. The main advantage was the possibility of mutual support in achieving our common mission.

So far, the enlargement of the Mega SAP Province shows that we can dream together and come up with concrete solutions. We have also learnt a lot from the experience of a well-established Province like Zambia. Our only real disadvantage in Mozambique is the language. Quite often, we need to translate important documents in Portuguese. Moreover, our candidates have to learn English. But the support we get compensates this inconvenience which, in the end, is beneficial.

The confreres are happy with the emergence of our new SAP Province. We have the feeling of not being isolated anymore. We are better known than before. I am sure that we have achieved more in the past three years because of the Mega SAP Province than we could have done within the former SAP Province.

Conclusion
Navigating the shifts between the old and the new SAP Province is not an easy task. Quite often, as it is said in the Gospel, the old wine is better than the new one. But, new wine, new skins! (Mc 2,22). Fear, prejudice and the unknown are contributing to some resistance for change. It is the view of the Provincial Council Members that negative perceptions will ease over time with a better knowledge of one another’s socio-pastoral realities. Time will tell us also if the Mega SAP Province is cost effective.

Compiled by Serge St-ArneaultSAP Provincial Secretary

 La méga-Province d’Afrique australe (SAP)

Dans les années soixante, il y avait environ 270 confrères en Zambie et 140 au Malawi. Aujourd’hui, la SAP est devenue essentiellement une méga-Province par la taille de son territoire composé de quatre pays et par les engagements missionnaires complexes et variés.

Perspectives historiques avec Antoon Oosveen.

J’étais Provincial de Zambie quand Marc Angers, ancien Provincial de la SAP, me dit que nous devrions commencer à penser la fusion. Mais ce processus a vraiment commencé quand Gotthard Rosner m’a succédé en 2003.

En général, les confrères ne furent pas touchés par cela. Les pays étaient inconnus les uns des autres. Ce fut davantage un travail entre les Supérieurs des Provinces existantes. Ce sentiment prévaut jusqu’à maintenant parmi quelques confrères. C’était clair que l’Afrique du Sud avait peur de voir un grand frère comme la Zambie devenir membre de la famille. Mais le contraire était pareillement vrai en Zambie : des confrères étaient troublés par une nouvelle majorité composée de trois autres pays. Il résulta que, sous l’influence de l’ancien Provincial, Louis Blondel, la Zambie réalisa deux Secteurs en vue d’obtenir une représentation proportionnée sous le leadership de deux Supérieurs délégués à temps partiel.

Ce qui est particulier avec la Zambie, c’est que le Provincial réside à Lusaka et que l’Économe provincial est en même temps l’Économe de Secteur. Le Secrétaire provincial aide aussi le Secteur zambien de plusieurs façons. La principale difficulté est de différencier le niveau de responsabilité entre la Province et le Secteur zambien. Maintenant, avec un Supérieur délégué à temps plein au lieu de deux à temps partiel, comme c’était le cas, ce problème sera éventuellement atténué.

Une autre difficulté est d’ajuster et de suivre un projet plus grand que les frontières du Secteur spécifique. Les confrères de ma génération le sentent davantage alors que les plus jeunes sont plus flexibles. Mais, à cause du départ de jeunes confrères aux études, en vue de la formation, ma génération devient celle qui “tient le fort”. En conséquence, la charge principale est sur les épaules des Supérieurs qui doivent maintenir actives la vision et l’animation.

Finalement, se connaître à l’intérieur de cette grande Province reste un défi. Comment pouvons-nous apprécier le travail missionnaire de l’autre ? Le manque de connaissances de la réalité des autres Secteurs empêche l’intégration de la Province.

Le début de la Province de l’Afrique australe, par Gotthard Rosner.

En Zambie, au début, la majorité était fortement opposée à la création d’une nouvelle Province d’Afrique australe. Mais le Conseil général la promouvait fortement. L’exemple des MSOLA ayant une seule Province pour l’ensemble du continent donnait des arguments pour créer de plus larges structures. Ensuite, des membres du précédent Conseil provincial SAP sont venus en Zambie pour présenter leur point de vue relatif à l’extension de leur Province avec la Zambie. Le consentement des confrères zambiens se réalisa lentement. Les principaux arguments étaient de faciliter le travail du Provincial et de réduire le personnel administratif. Entre-temps, cela a été prouvé être un faux postulat.

De par la taille des quatre grands pays, ce n’est pas facile pour le Provincial de visiter toutes les communautés. Des confrères se plaignent qu’ils perdent le contact personnel avec lui. Aussi, jusqu’à un certain degré, chaque Supérieur délégué réalise quelques responsabilités réservées auparavant au Provincial. Heureusement, il y a des clauses dans la charte de la nouvelle Province qui permettent la décentralisation du travail.

On espérait mieux connaître les autres Secteurs. Pour le moment, c’est vrai surtout pour ceux qui voyagent dans divers pays pour participer à des réunions. Mais, malgré sa diversité et sa taille, la Province d’Afrique australe nous propulse en avant.

L’attitude des confrères avant et après la fusion, par Didier Lemaire.

Il y avait déjà quelques préoccupations dans la Province SAP précédente concernant l’inégalité des trois Secteurs. Le projet d’accueillir la Zambie, perçue comme étant grande, amplifia cette crainte. C’est pourquoi plusieurs confrères souhaitaient voir la maison provinciale située à Lilongwe, par exemple. Finalement, le choix de Lusaka a été bien accepté.

L’avantage actuel de la fusion est clairement la possibilité de soutien entre confrères de la nouvelle Province, spécialement au niveau de nos quatre centres JPIC/RD. Je ne vois pas de réel désavantage si ce n’est le fait que tous les Secteurs sont encore “introvertis”. La difficulté d’atteindre une vision globale dans la nouvelle Province demeure. Mais des pas ont été faits. Le meilleur exemple est l’ouverture de la première Étape à Balaka, approuvée par tous les Secteurs et considérée comme une avancée.

Les confrères arrivent lentement à se connaître par le travail du Conseil provincial, par diverses sessions et par les nouvelles publiées dans le magazine SAP Motomoto Echo. Mais, si je prends mon cas, je connais encore très peu la Zambie comme pays et comme Secteur. J’imagine que c’est la même situation pour les confrères en Zambie qui n’ont jamais voyagé en Afrique du Sud.

La situation actuelle, par Timothée Bationo.

Nous avons eu une importante réunion en 2008 à Zomba, Malawi, où presque tous les confrères de l’ancienne SAP se sont réunis pendant quelques jours. Ce fut une rencontre exceptionnelle où les trois Secteurs d’alors purent présenter leur situation sociopolitique et pastorale. Elle nous donna l’occasion de nous connaître et de nous rencontrer face à face. Ce fut un grand progrès sur le chemin d’une meilleure perception de notre unité. C’est à cette réunion que la décision finale de s’unir avec la Province de Zambie a été prise. Le principal avantage était la possibilité d’un soutien mutuel dans la réalisation de notre mission commune.

Jusqu’à maintenant, la réalité de la méga-Province d’Afrique australe montre que nous pouvons rêver ensemble et trouver des solutions concrètes. Nous avons aussi beaucoup appris de l’expérience d’une Province bien établie comme celle de Zambie. Au Mozambique, le seul vrai désavantage est la langue. Assez souvent, nous devons traduire d’importants documents en portugais et nos candidats doivent étudier l’anglais. Mais le soutien reçu compense cet inconvénient qui, à la fin, est un bénéfice.

Les confrères sont heureux de l’émergence de notre nouvelle Province. Nous ne nous sentons plus isolés. Nous sommes connus plus qu’avant. Je suis sûr que nous avons réalisé davantage ces trois dernières années du fait de la méga-Province que ce que nous aurions pu faire dans l’ancienne Province.

Conclusion

Naviguer sur le changement entre l’ancienne et la nouvelle Province d’Afrique australe n’est pas facile. Assez souvent, comme c’est dit dans l’Évangile, le vieux vin est meilleur que le nouveau. Mais, “à vin nouveau, outres neuves” (Mc 2, 22). La peur, les préjugés et l’inconnu provoquent des résistances devant le changement. L’opinion des membres du Conseil provincial est que les perceptions négatives s’atténueront avec le temps et une meilleure connaissance des conditions socio-pastorales de chacun. Le temps nous dira aussi si l’existence de la méga-Province d’Afrique australe vaut le coût.

Compilé par Serge St-ArneaultSecrétaire provincial de la Province d’Afrique australe.

 

9 thoughts on “About us

  1. Dear all, I’m looking for the contact details of the Pastoral Formation Centre in Tamale. I would highly appreciate it if someone could provide me with an e-mail adress, phone number and name of person in charge. Thanks in advance, kindest regards, Sara Kinsbergen (researcher & lecturer at Radboud University Nijmegen, the Netherlands)

  2. George Mphande

    Greetings
    I would love to join the congregation. I am in Zambia. Please help me with the contact details of the Vocations Director in Zambia or you can contact me.

  3. Dear White Fathers Community in Lusaka, I am so indebted for your kindness actions, you made sure that I get in touch with my friend Brother Karl. Thank you so, thank you so much and may God bless you. I will keep you in my prayers. Regards, Audes

  4. Hello. I am trying to find contact information for the Chitsulo Lodge in Chipoka, Malawi. My church is looking to rent the facilities at the lodge for a conference this year, but I am not able to find any contact information online. Thanks for the help! Lewis

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