Nice story of Sister Vickness in Paris, France


vickness-namgogo-b-2015BY Sister Vickness Nangogo Muleya, MSOLA.

On the 26th February, five days after my arrival in Paris, Sister Agnes, who once was my Novice mistress, and I went to visit our Sisters in Sceaux where we were invited for lunch.

When I had heard about the invitation, I was not sure whether I really wanted to go because I did not know how to speak French. I told myself not to trouble the elderly Sisters when I cannot speak French and they cannot speak English! I wondered to myself what it would be like and as I thought of it, I said to myself, “I won’t go but would propose to Agnes to go there when I could speak French!” Indeed, I tried to propose to her as, so far, since my arrival she has been so kind to show me around the place also because she can speak English easily. However, when I proposed to her to inform the Sisters that I would go there sometime later in March and not then, she did not agree with me. She believed that it would be no problem and that the Sisters did not mind at all even though I did not believe her. Mmmmnh! My plan to escape could not work.

However, on that particular Sunday, after Mass, we prepared to go. We took a train and in no time, we were there! Inside me I was trying hard to recollect all little words of French I had heard or learnt before but to no avail!

We arrived in time before lunch so that I could greet the Sisters and be introduced to them and vice versa. Upon arrival, we found Sister Marie Cécile waiting to welcome us with a big smile on her face! I told myself ‘now what to say Vicky’ and before I knew it, I was also beaming with a smile, we hugged and said our “bonjours” and that was all, I was mute, my French was finished! Turning around, the Sisters were all there coming one after the other to greet and welcome us.

Nonetheless, surprisingly enough, the Sisters seemed not to mind at all that I could not speak French. What seemed to be more important for them was that a younger Sister, their own Sister, fresh from Africa was there to visit them. They were eager to hear from me the news about where I was coming from, what I was doing and so forth.

Inside myself, there was no question of language anymore but I was only filled with love for these Sisters of mine who were so happy and graceful! They are all old but very serene and happy, grateful for whatever they have been, lived and are in their life.

At lunch, I sat with Sister Françoise de Traversay. We were in the same community during my postulate; Sister Agnes, who had accompanied me, Sister Claire-Michelle, who has worked in Uganda, and Sister Nicole Robion. I leave you to imagine the conversation!

To my happy surprise, after lunch, I saw each Sister getting busy with a little service. Some were cleaning the tables, others were cleaning the dining floor and others offered to place the washed dishes in their respective places! Noticing my admiration, one Sister explained that, in fact, they do most of the simple and sometimes big responsibilities themselves such as bursar, accounts, secretariat and administration! After it, they went for a short nap each to their room while Sisters Marie-Cécile, Francoise and Agnes took me for a walk through the park of Sceaux. A very big and beautiful park.

parc-de-sceauxIn addition to the beauty of the day, at 2:30 pm, all the Sisters gathered in the sitting room where I was to share with them the video about the Thanksgiving Mass and departure of MSOLA from Zambia. This moment was so solemn and created a reflective, appreciative atmosphere among the sisters. They were very happy and grateful that I had shared the video with them. They even proposed to show it to all the other communities I would visit later, in the days to come. At the end of the day we had a cup of coffee together and interacted more, it was wonderful!

Perceptions and conceptions are not always what the reality is. Today I am happy to have a joyful, happy appreciation of our common mission. I was happy to see life among these elderly Sisters, looking at them being so happy and at peace with each other. I felt encouraged and I experienced God very close to his loved ones. With God, life is eternal!

sceaux

Traduction en français de sœur Vickness qui ne fait que commencer à s’exprimer en français. Félicitation!

Une belle histoire de Sœur Vickness à Paris, France.

Le 26 février, six jours après mon arrivée à Paris, Sœur Agnès, qui a été ma maîtresse de Novice, et moi-même, sommes allé rendre visite à nos sœurs à Sceaux où nous avions été invités pour le déjeuner.

Je n’étais pas sûr si je voulais vraiment y aller, car je ne parle pas la langue de Molière.Pourquoi déranger les sœurs âgées si je ne peux pas communiquer avec elles ? J’ai plutôt pensé à m’y rendre seulement lorsque je parlerais le français! C’est ce que j’ai proposé à Sœur Agnès qui était d’ailleurs si gentille avec moi et peu parler anglais. Mais elle n’a pas été d’accord. Elle savait que les sœurs ne se souciaient pas du tout de ce problème linguistique. Mmmmnh ! Mon plan de fuite n’a pas fonctionné !

Toutefois, après la messe du dimanche, nous nous sommes préparés à partir. Nous avons pris un train et nous y étions en peu de temps! Je m’efforçais de me rappeler toutes les petites paroles de français que j’avais entendues ou apprises, mais sans succès!

Nous sommes arrivés avant le déjeuner pour que je puisse être présenté à la communauté. Nous avons trouvé Sœur Marie Cécile qui nous attendait avec un grand sourire ! Je me disais « maintenant quoi dire Vicky ? » et avant que je le sache, je rayonnais aussi avec un sourire. Nous avons simplement dit “bonjours”. C’était tout. J’étais muette ! Me retournant, les sœurs sont apparues pour me saluer et nous accueillir.

Les sœurs ne semblaient pas du tout gênées que je ne puisse parler français. Ce qui leur était important, c’était de voir une sœur cadette venue d’Afrique pour les visiter. Elles étaient impatientes d’avoir des nouvelles de mon pays, ce que je faisais et ainsi de suite.

À l’intérieur de moi-même, il ne s’agissait plus de langage. Je n’étais que remplie d’amour pour mes sœurs qui étaient si heureuses et si gracieuses! Elles sont toutes âgées, mais très sereines, heureuses et reconnaissantes pour ce qu’elles ont été et vécu dans leur plus jeune vie en Afrique.

Au déjeuner, je me suis assis avec Sœur Françoise de Traversay qui a été dans ma communauté pendant mon postulat. Agnès, qui m’avait accompagnée, Sœur Claire-Michelle, qui a travaillé en Ouganda, et Sœur Nicole Robion. Je vous laisse imaginer la conversation ! Après le déjeuner, à mon heureuse surprise, j’ai vu chaque sœur s’occuper d’un petit service. Certaines nettoyaient les tables, d’autres le plancher de la salle à manger, d’autres plaçaient les assiettes et plats lavés dans les armoires! Remarquant mon admiration, une sœur a expliqué qu’elles assument la plupart des responsabilités; économat, secrétariat et l’administration. Puis, elles allèrent faire une petite sieste dans leur chambre tandis que les Sœurs Marie-Cécile, Françoise et Agnès m’ont amené faire une promenade dans le parc de Sceaux. Un très grand et beau parc.

En après-midi, toutes les sœurs se sont rassemblées dans la salle de télévision pour visionner une vidéo sur la messe d’Actions de grâces et la fermeture de notre dernière maison de Lusaka en Zambie. Ce moment a été solennel et a créé une atmosphère réfléchie et appréciative parmi les sœurs. Elles étaient très heureuses et reconnaissantes que j’aie partagé cette vidéo avec elles. Elles m’ont même proposé de le montrer à toutes les autres communautés que je visiterais plus tard. À la fin de la journée, autour d’une tasse de café, nous avons pu poursuivre nos échanges. C’était merveilleux !

Perceptions et préconceptions ne reflètent pas la réalité. Aujourd’hui, je suis contente de pourvoir apprécié notre commune mission. J’ai été heureuse de voir ces sœurs âgées pleines de vie. Elles sont sereines et vivent en paix les unes avec les autres. J’ai senti la présence de Dieu dans celles qu’Il aime. Avec Dieu, la vie est éternelle !

One thought on “Nice story of Sister Vickness in Paris, France

  1. Robert Lavertu

    Thank you for the nice story of Sister Vickness paying a visit with Sr. Agnes to your MSOLA community in Paris. It illustrates well the missionary spirit of your community, both among the young and the old members.
    I also attended the MSOLA farewell Mass at Regiment Parish on Sunday 12th February, it truly deserved to be made into a Video and shown around in many places. It also coincided with my own farewell from Zambia, as I was leaving 2 days after.
    God bless your community, Fr. Robert Lavertu, M.Afr.

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